Un amigo, situado bastante arriba en la jerarquía de una conocida multinacional, me comentó que estaba en su oficina leyendo el periódico y le apareció un anuncio de tratamientos de rehabilitación para adictos a la cocaína. Mi colega, que no le da a la tocha, estaba preocupado por los comentarios que habría podido recibir si su jefe entrase en su despacho en ese momento y viese la pantalla. Yo le dije que, sin saber nada de cómo funcionaba esa campaña en particular, lo más probable es que la empresa que publicitaba esos servicios hubiera decidido que el perfil que el anunciante pudiera tener sobre él, unido a la zona en la que se ubicaba su oficina, le convirtiese en un potencial cliente. ¿Adónde iría usted a buscar fariña: a la sede de Ciudadanos, a Torre Europa o a todas las anteriores?

La publicidad en Internet es ese conjunto de engranajes que permite a los anunciantes segmentar a la población en función de su receptividad a determinados productos. Mediantes técnicas de seguimiento más o menos sofisticadas, estos anuncios se cuelan en millones de artículos cada día para impactar con un par de ojos al otro lado de la pantalla mediante sus dos vectores de propagación principales: las orgías de clickbait y las masas tuiteras enfurecidas1. El periódico que aloja los anuncios gana dinero, el anunciante gana dinero y el vendedor del producto consigue varias compras (esto último es un rumor).

El asunto es: ¿cómo de grandes son estos segmentos de audiencia?

0. Luz de gas electrónico. El único 4chan que ilumina es el que arde.

Hace mucho tiempo encontré este meme maravilloso. Traducción propia:

Tu misión, si decides aceptarla:

  1. Reúne a unos pocos voluntarios (no más de 3, tú incluido.)
  2. Escoged a un desconocido al azar.
  3. En orden, y durante el transcurso de un día, cada miembro del equipo debe cruzarse con esa persona y decirle:
    1. Despierta.
    2. Estás en coma.
    3. Esto no es real.
  4. Después de decir la frase hay que seguir andando y hacer como que no se sabe nada.

1.

Esta historia de alguien llamado Chris Seline obtuvo bastante notoriedad no hace mucho. Chris quería un trabajo en Reddit pero decidió que presentarse de forma convencional no le daba muchos puntos. Eligió un método alternativo:

Then I remembered a trick a friend of mine taught me a while back. That friend (who shall remain nameless, unless he wants me to name him) was running a startup and was using a very interesting technique to increase his chances of closing deals. Who wants to buy from a company they have never heard of? Not many people. His strategy was to target prospects (as directly as possible) with Facebook ads about his product so that when he called or met with them, they would already know the name. They probably didn’t know why they knew, but they had seen the name before, and that meant a great deal when meeting or speaking for the first time.

So I decided I would target the CEO of Reddit with Facebook ads.

But how? I didn’t have a big budget so I needed to be clever.

It turns out the Reddit CEO had a public Facebook profile, so I could go there to see details about him. Where he lived. What he was interested in. I took that info to the Facebook platform to help narrow down the campaign. But I didn’t want everyone to click on it, just one person. So I custom tailored the ad to directly target the one person I wanted to read it.

“Steve: Reddit needs recommendations”

The ad reached 197 people. 4 People clicked on it. One of them was the CEO of Reddit. I spent a total of $10.62.

Aquí hay otro relato parecido:

I did this with the CEO of Breather. Back then, you could target based off of employer, job description, school, and interests. You could also make these target options mutually exclusive—which, in the case of Breather CEO Julien Smith—meant an audience of 1.

My unlisted Medium post got 1 read. Felt like a damn king when it worked. Cost me (I shit you not) 20 cents to pull off.

También tienen la historia del tipo que se la coló durante varias semanas a su compañero de piso. Ya no estamos vendiendo nada, solamente neuras:

I had effectively driven my roommate to a state of paranoia with Facebook ads and the entire three week long marketing campaign cost me exactly $1.70. It was worth every... single... penny.

2.

Resulta que la campaña de Jeremy Corbin quería publicar anuncios en Facebook para llegar a esos potenciales votantes que también eran usuarios de esa plataforma. Los jerifaltes del Partido Laborista tenían otras ideas, así que optaron por el camino más corto: pusieron en Facebook aquellos anuncios que les mandaba la gente de Corbyn... pero los configuraron de forma que solamente ellos pudieran verlos:

It has been alleged Labour Party campaign chiefs secretly refused to run campaigns Mr Corbyn and his closest aides wanted in 2017 – and instead of running the national advertising they were supposed to, simply put targeted adverts in personal Facebook feeds belonging to the leader and his acolytes to give them the false impression they had been widely disseminated.

[...] Mr Baldwin, who was former leader Ed Miliband’s director of communications, said that a former staffer told him: “If it was there for them, they thought it must be there for everyone. It wasn’t. That’s how targeted ads can work.”

¿Ven? Se pueden vender libros de segunda mano o realidades alternativas. Resulta que Corbyn estuvo viviendo en su particular Show de Truman y solamente lo sabemos ahora.

3. Entramos en Chanantia.

The Spinner (visto en nettime):

The Spinner is a service that enables you to control articles presented to your wife on the websites she usually visits, in order to influence her on a subconscious level to initiate sex.

Your wife is exposed to hundreds of items strategically placed as editorial content, using headlines such as:

“5 ways to keep your husband permanently in love with you” and: “3 reasons why you should initiate sex with your husband”.

This service is not done by hacking into one’s spouse’s phone or downloading any malicious software. Instead the service incorporates a popular marketing technique that display specified native ads to targeted users.

Todavía no tengo claro si esto es un servicio real (y 2), una performance para que la gente cobre conciencia de cómo están las cosas o un viral de la próxima temporada de Black Mirror. Seguramente lo último, pero la realidad lleva mucho tiempo sin defraudarme2.


Recuerden: salgan siempre a internet con algo que les tape los anuncios. Igual les intentan vender champú que les convencen de votar al Extremo Centro o dedicarse al genocidio en sus ratos libres.

Unos minutos musicales.


  1. perdón por la redundancia. 

  2. el año pasado, de las docenas de libros que disfruté, uno fue de ficción. Total, para qué nos vamos a inventar cosas inverosímiles si cada día metemos un poco más la cabeza en universos alternativos.