Interesting People es una lista de correo moderada por David Farber en la que se discuten asuntos de actualidad y que tiene, si la Wikipedia es una fuente fiable, alrededor de 25.000 suscriptores. Son unos 10 mensajes al día y no puedo recomendarla lo suficiente.

Como no podría ser de otra forma, estos días se ha hablado largo y tendido de Harvey, Irma y demás hierbas. A raíz de este artículo en The Intercept la conversación se ha centrado en el detalle de hasta qué punto es atribuible, de forma directa y cuantificable, la influencia del cambio climático antropogénico como causa de la fuerza exhibida por Irma1.

John Schwartz, periodista del New York Times, ha comentado lo siguiente:

No respectable climate scientist says that storms are caused by climate change, but all of them say that elements of some storms are surely enhanced by climate change, especially surge and the amount of rainfall dropped by storms; there is growing evidence, too, that storms that survive wind shear and other challenges might be stronger than they otherwise would be because of warming oceans and other elements of climate change.

In an interview I did with Texas A&M climate scientist Andrew Dessler a while back, he put it well: he the question of climate change and weather to trying to figure out which of Barry Bonds’s home runs were caused by his steroid use.

“You know statistically some of them were, but you don’t know which ones,” he said. “Almost certainly, it would have rained a lot even without climate change — but it’s possible climate change juiced it, added a little bit.”

Barry Bonds es un deportista norteamericano involucrado en un caso de dopaje con esteroides. La metáfora es muy buena porque explica el efecto de forma comprensible. Se podría completar el ciclo del deporte de élite2 preguntándonos si Fulano se escaqueó del pago de impuestos en este partido o fue en aquel otro, cuando en realidad lo importante es el cómputo global.


  1. lo del cambio climático tiene dos vertientes. Nos lo podemos tomar como algo que nos va a pasar factura de a poco, como fijo Enrique Pinti. También nos sirve para comprobar que, efectivamente, al ser humano el largo plazo se le da fatal. A 100 años vista no hay quien entienda nada, y si además no hay una relación causa-efecto inequívoca en los eventos a corto plazo, aquí lo más remoto que podemos manejar es que ese cartón de leche en la nevera nos aguanta dos días más. 

  2. los deportistas de élite vienen en cuatro modalidades, dependiendo de dos factores: a1) Han dado positivo en una prueba anti-dopaje. a2) No han dado positivo. b1) Les han pillado evadiendo impuestos. b2) Faltan pruebas.