Fecha Etiquetas amazon

I

Estoy leyéndome estos días The Everything Store: Jeff Bezos and the Age of Amazon. Relata el ascenso de Amazon desde que era una web hípercutre hasta su transformación en ese agujero negro de dos cabezas (casi monopolio por el lado del consumidor, casi monopsonio por el del distribuidor) que es hoy.

Como toda empresa que aspira a barrer el estado actual de las cosas, empezó buscando los fallos del sistema. Esta cita del principio del libro lo explica muy bien (contexto: inicialmente no tenían almacén, sino que pedían los libros directamente a los distribuidores en el momento en el que un usuario hacía una compra):

One early challenge was that the book distributors required retailers to order ten books at a time. Amazon didn't yet have that kind of sales volume, and Bezos later enjoyed telling the story of how he got around it. "We found a loophole," he said. "Their systems were programmed in such a way that you didn't have to receive ten books, you only had to order ten books. So we found an obscure book about lichens that they had in their system but was out of stock. We began ordering the one book we wanted and nine copies of the lichen book. They would ship out the book we needed and a note that said, 'Sorry, but we're out of the lichen book.'"


II

Años después, Amazon estuvo en el otro extremo de la jugada. Amazon Noir se aprovechó de un fallo en la utilidad Look inside de Amazon, que permite buscar en el interior de cualquier libro, para descargarse el texto completo de miles de títulos. Aquí lo explican:

Amazon Noir is another project by the artist/hacktivist team Ubermorgen.com, which exploiting a trivial element of the amazon.com website. You can search for any phrase in any of the books which the site offers for sale and you will get a short, 50 word quotation from the book. Ubermorgen started the process, as they searched for the first few words of any book, then used an algorithm to copy the last sentence and search for it again. Then sentence by sentence, entire books was reconstructed by the automatic algorithm in a matter of moments.


III

Hay que reconocerle a Amazon la capacidad de hacer una cantidad ingente de pasta a base de convencernos de que ese libro que se va a pasar tres meses en la estantería antes de que tengamos tiempo para leerlo lo necesitamos ya.

Yo he empezado a usarlo como catálogo: busco qué es lo que necesito y localizo alguna tienda en el barrio que me lo pueda pedir. A veces sale un poco más caro, pero es sólo el efecto inmediato. A largo plazo, no cagarse en el vecindario mantiene la comunidad local y es mucho más barato.