El software académico y tú

PhD Comics - 2014-03-26

PhD Comics – 2014-03-26

Sobre este asunto merece la pena leerse el artículo publicado en Nature titulado Publish your computer code: it is good enough.

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Publicado en Ciencia, Geek World | 1 comentario

Un tertuliano blandiendo una calculadora no es periodismo de datos

En los últimos tiempos estamos asistiendo al nacimiento de múltiples medios que hacen, o dicen hacer, periodismo de datos. El último de ellos es FiveThirtyEight, el proyecto de Nate Silver, que ya se verá qué tal funciona. Aquí en España se promocionó en un principio El Objetivo como un programa dedicado a este campo, aunque cada vez más está derivando en ser el programa de entrevistas de Ana Pastor con algún añadido temático. Al margen de esto, hay grupos de periodismo de datos en El Confidencial y posiblemente en más medios (se agradecen los añadidos en los comentarios).

Este tipo de periodismo se caracteriza por el uso de datos de diferentes fuentes como apoyo principal del artículo. El proceso de trabajo común puede consistir en hacer una recopilación intensiva de datos de diversas fuentes, agregarlos, hacerles algún tipo de tratamiento estadístico (algo sencillo, no hablamos aquí de la elaboración de un artículo académico), montar una visualización y escribir la narrativa que dé forma a todo el conjunto. Podemos hablar aquí de análisis de datos masivos que involucren a los propios lectores del periódico (el escándalo de las dietas de los diputados ingleses en el Guardian) o de bases de datos de reducido tamaño pero que no se han publicado nunca en un trabajo periodístico y que ofrecen información inédita sobre un tema concreto (las estadísticas de atropellos de linces recopiladas por Materia).

Aunque el periodismo de datos tiene una pátina extra de credibilidad, en contraposición a escribir de oídas según lo que se grita al otro lado de la barra del bar, por el mero hecho de que (parece) está más pegado a la objetividad cruda, los problemas persisten. Hace unos días se publicó en QZ un artículo con el título The problem with data journalism. Iba acompañado de un encabezado: it’s not science. Deberían ir a leérselo, pero si hubiese que resumirlo en una línea, diría que el periodismo de datos no es la panacea por muchos motivos, pero comentaré brevemente dos.

Tener datos a mano no implica no tener sesgos. El peligro del cherrypicking, o el acto de ignorar a sabiendas datos que contradicen el punto de vista que se desea transmitir, está ahí. O incluso se pueden tener todos los datos y hacer el correspondiente análisis y plantar la barbaridad que espera el lector tipo. El 28 de diciembre de 2011, si la memoria no me falla (no), La Gaceta publicaba un artículo sobre el aborto con el titular La muerte de criaturas se ha disparado un 3% desde 1994, y uno no sabía por dónde empezar (dejar la posición fetal y salir de debajo de la mesa puede ser un buen comienzo).

Otro problema es suponer que los datos hablan solos. Un artículo lleno de tablas y gráficas puede ser muy bonito visualmente pero informativamente pobre. De la misma forma que una tabla que liste los personajes y lugares que aparecen en un relato de Sherlock Holmes no desentraña por sí misma el misterio; hace falta alguien que lo hile todo en una historia coherente. Krugman se quejaba de lo mismo hace unos días.

No puedo resumir aquí entero el artículo original; les recomiendo que vayan y lo lean. Creo que esta nueva rama del periodismo puede dar historias tremendamente interesantes, pero el mero hecho de que se parta de una base hipotéticamente más objetiva  no elimina la necesidad de hacerlo bien.

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Publicado en Geek World, Ida de Olla | 2 comentarios

Ha muerto Adolfo Suárez

Imágenes de TVE.

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Publicado en Ida de Olla, Vídeos | 1 comentario

2048

Peor que la plaga zombie.

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Si no lo han entendido, pinchen aquí. No me lo agradezcan ahora.

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Publicado en Geek World, Ida de Olla | 10 comentarios

Idea para una novela de ciencia ficción

Tiene todos los elementos para ser un pelotazo: el ser humano consigue una variedad de maíz genéticamente modificada para resistir el ataque de un parásito concreto. El éxito de la variedad es tal que tres cuartas partes de la cosecha de este cereal proviene de esa variedad nueva. Científicos que avisan del peligro y a quien nadie hace caso. El parásito  evoluciona y empieza a devorar con gran gusto ese incipiente monocultivo. Caos. Colapso. Marhuenda y Sostres haciendo periodismo. Gatos y perros cohabitando. Muerte. Histeria colectiva.

One of agricultural biotechnology’s great success stories may become a cautionary tale of how short-sighted mismanagement can squander the benefits of genetic modification.

After years of predicting it would happen — and after years of having their suggestions largely ignored by companies, farmers and regulators — scientists have documented the rapid evolution of corn rootworms that are resistant to Bt corn.

Until Bt corn was genetically altered to be poisonous to the pests, rootworms used to cause billions of dollars in damage to U.S. crops. Named for the pesticidal toxin-producing Bacillus thuringiensis gene it contains, Bt corn now accounts for three-quarters of the U.S. corn crop. The vulnerability of this corn could be disastrous for farmers and the environment.

Aquí tienen la noticia en Wired que resume el asunto, y aquí el artículo científico que ha documentado la resistencia desarrollada por el parásito. Bonus especial para las asociaciones ecologistas que utilicen una lectura sesgada de este caso para profundizar en la confusión existente entre la ciencia y las malas prácticas empresariales.

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Publicado en Ciencia, Geek World, Ida de Olla | 5 comentarios

Tu planeta te necesita

Al igual que el Abraracúrcix de los cómics de Astérix, la NASA también teme que algún día el cielo caiga sobre nuestras cabezas. No sería la primera vez que un asteroide entrado en carnes toma mal una curva y nos monta un cirio. Si nos vamos a llevar un guantazo, lo mínimo es al menos saber cuándo será, e intentar evitarlo o mitigarlo en la medida de lo posible.

Así empieza mi artículo para Naukas publicado hoy. Puede leerse íntegramente aquí.

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Publicado en Ciencia, Geek World | 3 comentarios

La Marca España

Aquí, toda entera:

España, año 2014.

España, año 2014. Fotografía de Íñigo Uriz.

Este estremecedor documento gráfico me llega gracias a Ángel Calleja. Aquí tienen una versión sin anacronismos.

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Publicado en Ida de Olla, Imágenes | 6 comentarios